Het begon ooit als een ‘interface manager' en werd al aangekondigd in 1983, maar november 1985 zag de echte start van wat vandaag het Microsoft Windows besturingssysteem heet. Het trof een wereld van IBM PC-compatibele systemen aan, beheersd door PC/MS-DOS (2.x en 3.x), 360KB floppies en behoorlijk rudimentaire grafische mogelijkheden. Kortom, een in wezen niet zo gebruiksvriendelijke omgeving waarvoor al snel hulpmiddelen werden ontwikkeld die een makkelijker toegang tot toepassingen en bestanden boden. Veteranen herinneren zich allicht nog IBM's (niet zo succesvolle) TopView, Digital Research's GEM (van Amstrad 1512 en Atari faam), DESQview van Quarterdeck en (in de Lage Landen) Wordperfect's Library/Office.